श्री भरत लाल सेठ
संपर्क : [email protected] 

( ज्येष्ठ मास, शुक्ल पक्ष, तिथि दशमी, हस्त नक्षत्र, दिन मंगलवार। बिंदुसर के तट पर राजा भगीरथ का तप सफल हुआ। पृथ्वी पर गंगा अवतरित हुई। गंगा अवतरण की इसी तिथि का नाम है – गंगा दशहरा।गंगा दशहरा- 2016 के मौके पर हम यहां गंगा के प्रति संवेदना जगाने का प्रयास करती दो कवितायें ’इंटरनेशनलरिवर्स. आॅर्ग’ से साभार प्रस्तुत कर रहे हैं। ये कवितायें क्रमशः श्री अरुण तिवारी और श्री विमल भाई जी द्वारा मूल रूप से हिंदी भाषा में लिखी गईं। श्री भरत लाल सेठ जी ने अंग्रेजी में इनका अनुवाद किया और इंटरनेशनल रिवर्स.आॅर्ग पर ’कैम्पेन इन पोइटरी’ के नाम से स्थान दिया। श्री भरत लाल सेठ, अंतर्राष्ट्रीय संगठन – इंटरनेशनल रिवर्स के दक्षिण एशिया कार्यक्रम समन्वयक हैं। – पानी पोस्ट टीम )

Arun Tiwari, journalist and poet, has written extensively on rural development, ecological democracy and water related issues in India.
Writers and activists in their demand for basic human rights
  and social justice often employ poems to bring attention to an issue or campaign. A poem has the power to seize a moment, sentiment and response. This quarter I read two poems written in Hindi, both examples of lament poetry for the mighty Ganga River, which we have attempted to render in English; undeniably much has been lost in translation.
Arun Tiwari, a journalist, wrote the first poem featured here while covering the Kumbh Mela in 2008, a cyclic Hindu festival held at four designated riverbanks. This particular event was held at Haridwar on the banks of the Ganga, and the poet questions the depraved thinking that has led to the ruination of the river. 

Campaign in Poetry– One

Is this the new dawn of our dreams?
( Poet: Arun Tiwari, Written in year 2008. Translated from Hindi by Shri Bharat Lal Seth)

Is this the new dawn of our dreams?
The pilgrims and religious groups must respond
Virtuous thoughts or otherwise, they must answer
Do we remember our relationship with the river?
Have we forgotten the awakening of thoughts at the Kumbh?
Perhaps we forget it wasn’t just jostling for a dip in her waters
Recall the vastness of Ganga
Where the river groomed a Civilization
 But this cradle of civilization has made the sacrifice
After all I am river of rivers
Yet we ignore the sacred lessons
Is this the new dawn of our dreams?

It was here that the sentences of the Ram Charit Manas were written
Lest we forget how the pot of Raidas was filled
Have we forgotten Buddha and Mahavir
And the faqirs Nanak and Kabir
Have we forgotten how we tolerated Faith of all hues?
After all doesn’t she sustain us all?
Whilst our chanting gets louder
We care not for the life in her
Is this the new dawn of our dreams?

Shame! What sort of progeny are we?
Indiscriminately killing our own
At times unknowingly, but knowingly too
We pollute her waters with our noxious waste
And burden her with populous towns and cities
We dam and impede her flow
For we only see electricity and money in her verve
Forget ritual, where are her custodians and caretakers now?
Whom should she cry and complain to?
 Is this the new dawn of our dreams?

From the source to the delta
 We pledged that our life was devoted to her
But did we try to limit the mountains of concrete that inhibit her?
Did we try and save what was left?
She is our mother, and more
Perhaps we forget…
Is this the new dawn of our dreams?

मूल कविता – गंगा प्रश्न 
( कवि: अरुण तिवारी, संपर्क: [email protected] )

ऐ नये भारत के दिन बता……
ऐ  नदिया जी के कुंभ बता,
उजरे-कारे सब मन बता,
क्या गंगदीप जलाना याद हमें
या कुंभ जगाना भूल गये ?
या भूल गये कि कुंभ सिर्फ नहान नहीं,
गंगा यूं ही थी महान नहीं ।
नदी सभ्यतायें तो खूब जनी,
पर संस्कृति गंग ही परवान चढी।
नदियों में गंगधार हूं मैं,
क्या श्रीकृष्ण वाक्य हम भूल गये ?
ऐ  नये भारत के दिन बता….

यहीं मानस की चैपाई गढी,
क्या रैदास कठौती याद नहीं ?
न याद हमें गौतम-महावीर,
हम भूल गये नानक-कबीर ।
हम दीन-ए-इलाही भूल गये,
हम गंगा की संतान नहीं।
हर! हर! गंगे की तान बङी,
पर अब इसमें कुछ प्राण नहीं।
ए नये भारत के दिन बता……

हा! कैसी हैं हम संताने !!
जो मार रही खुद ही मां को,
कुछ जाने ….कुछ अनजाने।
सिर्फ मल बहाना याद हमें,
सीने पर बस्ती खूब बसी।
अपनी गंगा को बांध-बांध
सिर्फ बिजली बनाना याद हमें।
वे कुंभ कहां ? भगीरथ हैं कहां ??
गंगा किससे फरियाद करे ?
ऐ  नये भारत के दिन बता…..

कहते थे गंगासागर तक
अब एक ही अपना नारा है
हमने तो अपना जीवन भी
गंगाजी पर वारा है।
जो बांध रहे, क्या उनको बांधा ?
जो बचा रहे, क्या उनको साधा ?
सिर्फ मात नहीं… मां से बढकर,
क्या बात सदा यह याद रही ??
ऐ  नये भारत के दिन बता….
(हरिद्वार कुंभ, 2008 के दौरान रचित)
Vimal Bhai, activist and poet, penned his thoughts as witness to the filling of the Tehri dam reservoir.

Vimal Bhai, an anti-dam activist, has written the second poem featured on this page. 

In 2001, at a time when civil society was still waging the anti-Tehri dam struggle, in a spontaneous expression of sadness he wrote this poem on the banks of the Bhagirathi River adjacent to where tunnels had been laid to divert water in order to build the 260 metre high dam. 

He wrote the poem as the tunnels were being sealed in order to allow the reservoir to fill.

Campaign in Poetry – Two

River Ganga, Shackled 
( Poet: Vimal Bhai. Written on December 17, 2001 Translated from Hindi, by Bharat Lal Seth )

O Ganga, I seek forgiveness! 
For I come when you’ve already been silenced like a pond! 
It is my mistake, 
for I should have come 
when you were a lively gushing River.
Pure and untouched, 
emerging from the Himalayas embellished 
by beautiful mountain streams… teeming with aquatic life.

Today the Bhilangana River meets the Bhagirathi 
at a wall of concrete.
Forgive me Ganga, 
for I came too late. 
Today you move sluggishly; 
the women of Tehri no longer worship you.
 Truth is, 
you’re no longer deemed worthy of the adoration.
And I am the culprit; 
I could not stop this. 

The once historic meeting of 
emerald green and turbid waters 
is today a wretched picture.
And dejected on your banks, 
my thoughts are disrupted by your loud cry.
I hear you question me: 
Why do you visit me today… 
to acknowledge my bleak future?

मूल कविता – गंगा बंधी
 (कवि : विमलभाई, संपर्क: [email protected] )

माफ करना,
मैं आज तुम्हारे निकट आया,
जब बना दी गई हो तालाब।
भूल हई, तब आना था,
जब थी तुम
अल्हङ उछलती-कूदती
वन देवी पुत्री सी।
हिमालय की कन्दराओं से निकलते
गदेरों से करती थी 
यौवन श्रृंगार।
इठलाती, जलचर, खेलते
आज भिलंगना तुम मिलती हो 
भगीरथी को,
सीमेंट की सुरंगों के द्वार पर।

गंगा माफ करना,
मैं बहुत देर से आया।
आज एक प्रौढ़ा सी लुढ़कती हो,
मेरे गांव-नगर टिहरी की मातायें,
अब तुम्हे नहीं पूजती ।
वे तुम्हे पद च्युत मानती हैं।
कसूर तो मेरा है 
पूजा की थाली में ही अटका रहा।
हरे / मटमैले जल का संगम
टिहरी का गणेश प्रयाग का अतीत आज रोता है।
मेरी विचार श्रृंखला भंग होती है,
तुम्हारे क्रंदन से।
पूछती हो तुम हम से,
आज आये हो
मृतप्रायः भविष्य को देखने ?

( 17-02-2001 को रचित )